Gemeente neemt afscheid van ‘bedenker’ Zaanse binnenstad

Foto: Mike Bink Fotografie / Gemeente Zaanstad

ZAANSTAD – Na zo’n twintig jaar neemt de gemeente afscheid van stedenbouwkundig ontwerper Sjoerd Soeters. Soeters begon in 2000 als masterplanner van het stadsvernieuwingsprogramma Inverdan. Hiermee is Soeters de geestelijk vader van het compleet vernieuwde stadscentrum. Hij maakte het stedenbouwkundig plan Inverdan met de Buiging, de spooroverbouwing en het water als belangrijke kwaliteitsdragers en ontwierp onder andere het stadhuis. Sinds 2003 was hij verbonden aan Zaanstad als supervisor in het centrum gebied van Zaandam. Soeters blijft tot april 2020 actief als supervisor. Zaanstad gaat een aanbesteding starten om een opvolger te vinden.

Binnenstad met hart en ziel

“Sjoerd heeft met zijn inbreng een onuitwisbare indruk achter gelaten in Zaanstad”, zegt wethouder MAAK.Zaanstad Hans Krieger. “De binnenstad van Zaandam heeft dankzij hem letterlijk en figuurlijk kleur en smoel gekregen en is getransformeerd naar een levendig en economisch vitaal gebied met eeuwigheidswaarde. Zaanstad staat mede dankzij zijn ontwerpen lokaal, nationaal en internationaal op de kaart. Hij heeft onze blik verruimd en ons stedenbouwkundig lef bijgebracht waardoor we nu ook vooruit kunnen, bijvoorbeeld aan oostkant van het centrum.”

Soeters ontving in 2017 uit handen van burgemeester Ruud Vreeman de Zaanse erepenning. Deze kreeg hij voor zijn uitzonderlijke verdiensten voor de ontwikkeling van de stad.

Leven geven aan een gebied

“Ik ben van Zaanstad gaan houden”, begint Soeters. “Als je begint aan een plan zoals Inverdan, dan weet je niet precies waar je uit gaat komen. Het bedenken en bouwen van een nieuw stadscentrum kost tijd en inspanning, waarbij er telkens dingen veranderen. Juist dat zo’n proces levend en spannend is, maakte dat ik ervan genoten heb. Als ik nu door het centrum wandel ben ik het meest trots op de levendigheid van dit gebied. Dat is ook een van de belangrijke doelen geweest: dat het een gebied moest zijn voor ontmoeting, waar mensen graag zijn en waar de economie kan bloeien.

Zelf ontwerpen en realiseren in Zaanstad was niet verenigbaar met mijn rol als supervisor in Inverdan en MAAK.Centrum. De komende jaren wil ik in plaats van plannen van anderen te beoordelen, graag weer werken aan ontwerpen en realisaties van stukken van de stad. Dit onder het motto van mijn bureau PPHP, Pleasent Places Happy People.”

In het voorjaar van 2020 wordt formeel afscheid genomen van Soeters tijdens een symposium met betrokken Zaankanters, stedenbouwkundigen en mensen van de gemeente. Het centrale thema van de bijeenkomst is de vraag hoe we bij de ruimtelijke ontwikkelingen binnen Zaanstad in de nabije toekomst ervoor kunnen zorgen dat de Zaanse authenticiteit en het Zaanse architectonische vocabulaire behouden blijft.

Bron: Gemeente Zaanstad

Stuur een WhatsApp
Voeg ‘DitisdeZaanstreek.nl’ toe als contact en app nieuws, tips en foto’s naar 06 30 550 075!
Vorig artikelDe Bieb Oostzaan behoudt kleine collectie kinderboeken
Volgend artikelGemeente leert Zaankanters geur van XTC herkennen